YARYGIN/GETTY IMAGES

Para ver una versión en español de este artículo, haga clic aquí.


Being an immigrant in America right now is hard enough. But being an undocumented immigrant is filled with a whole different level of uncertainty and difficulty. Simply coming from a different country and living in the United States creates challenges those of us born here never have to consider.

But as a nation with a large segment of the population whose ancestors were once very undocumented and (understatement-of-the-year alert) didn’t treat the Native people here all that well, the manner in which we welcome anyone who’s chosen to make a life here should be held to a very high standard.

Speaking of high, it’s (perhaps) common knowledge that if you’re undocumented, using cannabis is a bad idea, as it can be grounds for deportation. And as our vile, racist president Donald Trump—who lost the popular vote by 2,864,974 votes—has demonstrated time and again, removing undocumented immigrants from this country makes him very happy.

But those lucky enough to have the resources to apply for and obtain a green card, or are working toward citizenship should be okay, right? Lawful permanent residents are generally subject to the same criminal laws as citizens, so it would stand to reason that includes partaking of cannabis, or working in the rapidly expanding cannabis industry, right?

Much like the haircut I sported through high school, wrong. Very wrong. The basis for this fuckery resides in state versus federal cannabis laws. Although 29 states and the District of Columbia have medical cannabis programs—and nine of those states (and DC!) have recreational cannabis programs—cannabis remains illegal at the federal level. As such, the feds view cannabis use as unacceptable for any reason. Since immigration law is federal law, any noncitizens need to avoid using, possessing, or growing cannabis.

That’s especially important, because even though the Obama administration took steps to prevent the feds from going after citizens using or growing cannabis or working in cannabis industries, Attorney General Jeff Sessions has made it a priority to go after all noncitizens violating any state or federal crimes.

How common is it for the feds to deport someone for simple cannabis possession? The most recent reliable numbers I found show that in 2013, US Immigration and Customs Enforcement (ICE) deported 6,770 individuals for simple possession of cannabis, making it the fourth most common criminal reason for deportation.

But it’s more than just simple possession. Growing, sharing, or working in the industry is considered drug trafficking and can result in being deported or permanently barred from reentering the US. And that doesn’t just mean growing, trimming, or selling cannabis. A noncitizen working as an accountant with a cannabis industry client also risks permanent banishment. Even the spouse of said accountant could face deportation, as they could be considered benefiting financially from cannabis money.

The Immigrant Legal Resource Center (ILRC) issued an advisory paper which instructs noncitizens to avoid anything to do with cannabis, including:

• Don’t use cannabis until you are a US citizen. Don’t work in the cannabis industry. (Don’t benefit in any form from any noncitizen working in the industry.)

• If you have a real medical need and there is no good substitute for medical cannabis, get legal counsel first.

• Never leave the house carrying cannabis, a medical marijuana card, paraphernalia (like a pipe), or accessories like cannabis-themed T-shirts or stickers. Don’t have photos or texts about you and cannabis on your phone, Facebook, or anywhere else. (ICE checks your social media for proof you use cannabis.)

• Never discuss cannabis use or possession with any immigration or border official, unless you have expert legal advice that this is okay. Some immigration officers are asking noncitizens if they have ever used cannabis—especially in states that have legalized programs. (This is especially important at the Washington/Canada border.) You have the right to remain silent.

Even old offenses can cause problems, since there is no statute of limitations on deportation. And an expungement still won’t fix the problem in most cases. Any noncitizen with a criminal history or with pending charges needs to be careful about their immigration status.

Oregon and Washington have organizations that help criminal defense counsel figure out these problems. The Washington Defender’s Association Immigration Project is at defensenet.org/case-support/immigration-project, and the Oregon Justice Resource Center Immigrant Rights Project is at ojrc.info/immigrantrightsproject. Be advised that neither WDAIP nor OJRC IRP work directly with clients. Rather, both groups work with defense counsel representing noncitizen defendants at the pre-plea stage to explain how the charges will affect their client’s immigration status, and how to minimize the consequences. recommended


Cannabis y ciudadanía
por Josh Jardine

Ser un inmigrante en Los Estados Unidos hoy en dia es bastante difícil. Pero ser un inmigrante indocumentado está lleno de un nivel completamente diferente de incertidumbre y dificultad.

El simple hecho de venir de un país diferente y vivir en los Estados Unidos crea desafíos que los que nacemos aquí nunca tenemos que considerar. Pero como una nación con un gran segmento de la población cuyos antepasados alguna vez estuvieron muy indocumentados y (alerta de eufemismo) no trató a los nativos aquí muy bien, la manera en que damos la bienvenida a cualquiera que haya sido elegido para hacer una vida aquí debería mantenerse a un nivel muy alto.

Hablando en alto, es (quizás) de conocimiento común que si no estás documentado, usar cannabis es una mala idea, ya que puede ser motivo de deportación. Y a medida que nuestro vil y racista presidente Donald Trump, que perdió el voto popular por 2,864,974 votos, ha demostrado una y otra vez, retirar a los inmigrantes indocumentados de este país lo hace muy feliz.

Pero aquellos que tienen la suerte de tener los recursos para solicitar y obtener una tarjeta verde o están trabajando para la ciudadanía deberían estar bien, ¿verdad? Los residentes permanentes legales generalmente están sujetos a las mismas leyes penales que los ciudadanos, por lo que sería lógico que incluya participar del cannabis o trabajar en la industria del cannabis en rápida expansión, ¿verdad?

Al igual que el corte de pelo que tuve en la secundaria, me equivoqué. Muy mal. La base de este cabrón reside en las leyes estatales contra el cannabis federal. Aunque 29 estados y el Distrito de Columbia tienen programas de cannabis medicinal, y nueve de esos estados (y ¡DC!) Tienen programas de cannabis recreativo, el cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal. Como tal, los federales ven el consumo de cannabis como inaceptable por cualquier motivo. Dado que la ley de inmigración es una ley federal, cualquier persona que no sea ciudadana necesita evitar el uso, posesión o cultivo de cannabis.

Eso es especialmente importante, porque aunque el gobierno de Obama tomó medidas para evitar que los federales vayan en busca de ciudadanos que usen o cultiven cannabis o trabajen en industrias de cannabis, el Fiscal General Jeff Sessions ha hecho que sea una prioridad ir tras todos los no ciudadanos que violen cualquier estado o crímenes federales.

¿Qué tan común es que los federales deporten a alguien por posesión simple de cannabis? Los números confiables más recientes que encontré muestran que en 2013, US Immigration and Customs Enforcement (ICE) deportó a 6,770 personas por posesión simple de cannabis, convirtiéndola en la cuarta razón criminal más común para la deportación.

Pero es más que solo posesión simple. Crecer, compartir o trabajar en la industria se considera tráfico de drogas y puede resultar en su deportación o prohibición permanente de reingresar a los EE. UU. Y eso no solo significa cultivar, recortar o vender cannabis. Un no ciudadano que trabaja como contable con un cliente de la industria del cannabis también corre el riesgo de ser expulsado. Incluso el cónyuge de dicho contador podría enfrentarse a la deportación, ya que podría considerarse que se beneficia financieramente del dinero del cannabis.

El Centro de Recursos Legales de Inmigración (ILRC, por sus siglas en inglés) emitió un documento de asesoramiento que instruye a los no ciudadanos a evitar todo lo que tenga que ver con el cannabis, incluyendo:

• No use marihuana hasta que sea ciudadano estadounidense. No trabajes en la industria de la marihuana. (No se beneficie de ninguna forma con ningún ciudadano no ciudadano que trabaje en la industria).

• Si tiene una necesidad médica real y no hay un buen sustituto para la marihuana medicinal, obtenga primero un abogado.

• Nunca salga de la casa llevando marihuana, una tarjeta de marihuana medicinal, parafernalia (como una pipa) o accesorios como camisetas o pegatinas de marihuana. No tenga fotos o textos sobre usted y marihuana en su teléfono, Facebook o en cualquier otro lugar. (ICE está revisando sus redes sociales para comprobar que usa marihuana).

• Nunca discutas sobre el uso o la posesión de marihuana con ningún funcionario de inmigración o fronterizo, a menos que tengas el consejo legal de un experto de que esto está bien. Algunos oficiales de inmigración preguntan a no ciudadanos si alguna vez han usado marihuana, especialmente en algunos estados que han legalizado la marihuana. (Esto es especialmente importante en la frontera de Washington / Canadá).

Incluso las ofensas antiguas pueden causar problemas, ya que no existe un estatuto de limitaciones sobre la deportación. Y una expungement aún no solucionará el problema en la mayoría de los casos. Cualquier persona no ciudadana con antecedentes penales o con cargos pendientes debe tener cuidado con su estado migratorio.

Oregon y Washington tienen organizaciones que ayudan a los abogados de defensa criminal a resolver estos problemas. El Proyecto de Inmigración de la Asociación de Defensores de Washington se encuentra en defensenet.org/case-support/immigration-project, y el Proyecto de Derechos de Inmigrantes del Centro de Recursos de Justicia de Oregón está en ojrc.info/immigrantrightsproject. Tenga en cuenta que ni WDIP ni IRP OJRC trabajan directamente con los clientes. Por el contrario, ambos grupos trabajan con el abogado defensor que representa a los acusados no ciudadanos en la etapa previa a la declaración de culpabilidad para explicar cómo los cargos afectarán el estado de inmigración de su cliente y cómo minimizar las consecuencias. recommended

Traducción por Fernando Viciconte.